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真正的知识

发布时间:2020-05-21 08:55:22 | 来源:【《今晚报》 5月9日 作者 姚耀军】
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一只球滚到一只猫面前,假如猫有心情,它会追着球玩,但它永远不会追问,为什么会出现一只球。然而,作为万物之灵的人类却不同。当一只球突然滚到一个人面前,他会去探究球的来路。是的,好奇的本性会驱使人类去探究未知。在人类探究的知识中,最为基本也最为重要的,或许就是事物间的因果关系。

但不幸的是,对事物间的因果关系进行推理在很多时候并非易事。在此过程中,我们会遭遇重重谬误。其中,混淆相关与因果、因果颠倒与后此谬误,可能是最常见的三大因果推理谬误。

混淆相关与因果是指,人们错误地将相关关系理解为因果关系。但是,相关并不代表因果。很多时候,两个事物即使不具有任何因果关系,也会因第三个事物的存在而相关。例如,有统计数据显示,一个足球队的获胜率与队员们所穿球袜的长度正相关。难道让队员们穿上更长的球袜就能增加他们的进球数吗?非也,真正的因果关系是:队员们的身材更高,则会穿更长的球袜;同时,队员们的身高优势也提高了球队的获胜率。

因果颠倒就是指人们错误理解了因果关系的方向。新希伯利德的土著竟然相信虱子有益于身体健康,因为数百年的观察表明,身体好的人身上都有虱子,只有病人身上才没有虱子。后来,有人在仔细研究后发现,差不多每个土著身上都会长虱子,可当有人生病发烧时,虱子就会因寄主体温太高而逃离。在这个例子中,土著就把因(生病发烧)与果(身上没虱子)的关系颠倒了。

后此谬误是指,人们仅仅因为一件事发生在另一件事之前,就想当然地认为前者是后者的原因。心理学研究发现,后此谬误是很多迷信行为的基础。例如,如果在某人打破一面镜子或者看见一只黑猫之后不久,不幸降临在他身上,那么他也许会认为,正是前面发生的事件导致了后面的不幸。

英国哲学家培根说:“真正的知识是根据原因得到的知识。”古希腊哲学家维吉尔说:“能认清事情缘由的人是快乐的。”但若我们在因果推理中不努力避开上述这些谬误,则不但难以获得真正的知识,而且还会盲目甚至愚蠢地乐观。

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